A La Nouvelle-Orléans

C’est une étape du jumelage entre deux villes : Jennings (LA) et Baâlons dans les Ardennes qui a fait naître ce voyage. Les Louisianais venus en France en 2013 ont à leur tour accueilli leurs « cousins » français en octobre 2016 : une trentaine d’adhérents de FL/FA à laquelle la chaîne TF1 a délégué deux reporters de l’émission Reportages Découverte.

L’origine de ce jumelage est, il y a 133 ans, l’émigration en Louisiane du jeune ardennais Eugène Houssière. Il Y faisait fortune dans le pétrole, Il y fit souche et fit venir quelques compatriotes de sa région. Voir notre article blog 2015. C’est pourquoi l’association FL/FA Champagne-Ardenne avait pour volonté d’associer les communes de Vendresse et de Bairon et ses environs – Les Alleux à ce jumelage.

Les «cousins», dont la visite est annoncé par la presse locale, sont invités à une première réception chez Sandra Houssière Patin.  elle est la fille d’Ernest Arthur Houssière et Virginie Lee Hérald. Ils  y ont rencontré de nombreux membres de la famille Houssière venus parfois de très loin : Texas, Californie etc…

Bienvenue à Jennings / Welcome to Jennings
Bienvenue à Jennings / Welcome to Jennings

Un moment de recueillement  a lieu dans le cimetière de Jennings sur les tombes des ancêtres ardennais morts en Louisiane. Il  précède en soirée dans le grand jardin de Steve et Michelle Gunnell. Au bord de la piscine, une dégustation de cochon de lait grillé à la mode louisianaise au son d’un orchestre cajun.

Le jour suivant, le groupe a pu visiter le bayou « Nez piqué ». Puis il partage ensuite le pique-nique annuel des paroissiens de l’église « Our Lady Help of Christians. Pour fêter le centenaire de cette église, une messe spéciale en français. Elle est célébrée par Monseigneur l’Evêque Glen John Provost assisté du Père Charles McMillin et du prêtre français de Charleville-Mézières, Pascal Bardet qui a accompagné le voyage.

Premier puit de pétrole / First oil well
Premier puit de pétrole / First oil well

La  journée s’est terminée par un banquet de jumelage et de clôture donné au musée Zigler à l’intérieur de l’Hôtel de ville où se sont échangés des cadeaux : livres, drapeau… et une chartre d’amitié. A la demande des Louisianais, la Marseillaise a été chantée par tous les participants pour clôturer ce séjour culturel et familial.

Les 3 jours passés à Jennings ont été entièrement organisés par David Marcantel délégué France Louisiane à Jennings en collaboration avec Claude Dufeux, de FL/FA Champagne-Ardenne.

Nottoway Plantation
Nottoway Plantation

Bien sûr cet échange a permis aux participants de recontrer des adhérents FL/FA Philippe Gustin et May Waggoner à Lafayette et de faire un périple dans les sites touristiques de Louisiane : plantations, fermes de crocodiles, promenades dans les bayous, hommage à Evangeline, dîners dans les « fais dodo » et musique à la Nouvelle Orléans, le coeur du voyage restant les échanges chaleureux à Jennings.

Texte: d’ après Claude Dufeux, responsable de la délégation régionale de France Louisiane Champagne-Ardenne.


Des Ardennes à la Louisiane
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